Israël – 28 mars 2017

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Effacer la peur de la mémoire : les israéliens ont trouvé comment !

Un monde sans peur ? Les scientifiques israéliens réussissent à effacer la peur de la mémoire des souris

Effacer les souvenirs traumatiques pourrait ressembler à de la science-fiction. Pourtant, les scientifiques israéliens ont réussi à effacer le souvenir de la peur chez la souris. Si les humains peuvent à l’avenir effacer les souvenirs indésirables de leur cerveau, des films comme Eternal Sunshine of the Spotless Mind pourraient devenir réalité.

Dans le cadre d’une étude menée à l’Institut Weizmann d’Israël, des chercheurs ont réussi à fermer un mécanisme neuronal par lequel des souvenirs de peur se forment dans le cerveau de la souris. Après la procédure, les souris ont repris leur comportement avant de ressentir la peur, « oubliant » qu’ils avaient déjà été effrayés.

« Cette recherche pourrait un jour aider à détruire les souvenirs traumatiques chez les humains – par exemple, chez les personnes souffrant de syndrome de stress post-traumatique (SSPT) »,

ont déclaré les chercheurs dans un communiqué.

Selon le principal chercheur, le Dr. Ofer Yizhar :

«le cerveau créée de nouveaux souvenirs quand ceux-ci sont associés à de fortes expériences émotionnelles, comme le plaisir intense ou la peur. C’est pourquoi il est plus facile de se rappeler des choses qui vous intéressent, qu’elles soient bonnes ou mauvaises. Mais c’est aussi la raison pour laquelle les souvenirs d’expériences traumatiques sont souvent extrêmement durables, prédisposant les gens à PTSD. »

Dans l’étude, l’équipe de Yizhar a examiné la communication entre deux régions du cerveau: l’amygdale et le cortex préfrontal. L’amygdale joue un rôle central dans le contrôle des émotions, tandis que le cortex préfrontal est principalement responsable des fonctions cognitives et du stockage des souvenirs à long terme.

Des études antérieures ont suggéré que les interactions entre ces deux régions du cerveau contribuent à la formation et le stockage des mémoires averses, et que ces interactions sont compromises dans le SSPT; Mais les mécanismes exacts derrière ces processus étaient inconnus.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont d’abord utilisé un virus génétiquement modifié pour marquer les neurones de l’amygdale qui communiquent avec le cortex préfrontal. Ensuite, en utilisant un autre virus, ils ont inséré un gène codant pour une protéine photosensible dans ces neurones. Quand ils projeté une lumière sur le cerveau, seuls les neurones contenant les protéines photosensibles ont été activés.

Ces manipulations, dans le domaine de l’optogénétique – une technique largement étudiée dans le laboratoire de Yizhar – ont permis aux chercheurs d’activer uniquement les neurones amygdales qui interagissent avec le cortex, puis de cartographier les neurones corticaux qui reçoivent l’entrée de ces neurones sensibles à la lumière.

Une fois qu’ils avaient atteint ce contrôle précis sur les interactions cellulaires dans le cerveau, ils se sont tournés vers le comportement d’exploration: les souris qui sont moins craintives sont plus susceptibles de s’aventurer plus loin que d’autres.

Ils ont découvert que lorsque les souris étaient exposées à des stimuli induisant la peur, une puissante ligne de communication était activée entre l’amygdale et le cortex. Les souris dont le cerveau affichait une telle communication étaient plus susceptibles de retenir un souvenir de la peur, agissant effrayées à chaque fois qu’elles entendaient le son qui avait précédemment été accompagné par les stimuli induisant la peur.

« Atténuer les symptômes de la peur et l’anxiété »

Enfin, pour clarifier comment cette ligne de communication contribue à la formation et la stabilité de la mémoire, les scientifiques ont développé une technique optogénétique innovante pour affaiblir la connexion entre l’amygdale et le cortex, en utilisant une série d’impulsions lumineuses répétées.

En effet, une fois que la connexion a été affaiblie, les souris n’ont plus peur en entendant le son «effrayant». Évidemment, «accorder» l’entrée de l’amygdale au cortex avait déstabilisé ou peut-être même détruit leur mémoire de la peur.

Yizhar affirme que sa recherche, récemment publiée dans la revue scientifique Nature Neuroscience, est axée sur une question fondamentale en neurosciences: comment le cerveau intègre l’émotion dans la mémoire?

« Un jour, nos résultats pourront aider à développer de meilleures thérapies ciblant les connexions entre l’amygdale et le cortex préfrontal, afin d’atténuer les symptômes de la peur et les troubles anxieux. »

Maintenant, nous espérons que ces capacités d’effacement du cerveau ne tomberont pas entre de mauvaises mains.

Mainate Paz-Frankel

Photos: Coral Gables Art Cinéma / Studios Universal

Source : No Camels

Traduction/adaptation JFORUM

Effacer la peur de la mémoire : les israéliens ont trouvé comment ©

(Source : JForum)

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2 000 ans d’histoire : des lycéens de Jérusalem découvrent un village antique

Créer un lien entre le passé et le présent dans la recherche de leur identité juive : c’est ce qu’on fait près de 240 lycéens d’une école de Jérusalem qui ont participé à des fouilles archéologiques dans la région de Ramat Beth Shemesh.

Ils sont rémunérés pour un emploi d’une semaine grâce à un financement du ministère de la Construction et du Logement et de l’Office national des Antiquités. Avec l’argent qu’ils vont gagner, ils pourront payer leur voyage en Pologne l’année prochaine.

Les travaux d’excavation ont été réalisés en prévision de la création d’un nouveau quartier de la ville. Ces derniers mois, on y a déjà trouvé des vestiges d’un village juif datant de l’époque du Second Temple.

Dans cet ancien village, dont on ignore encore le nom, les jeunes lycéens ont découvert de nombreux bains rituels antiques et des galeries souterraines.

Les maisons ne sont pas restées intactes et leurs pierres ont été prises et utilisées pour bâtir d’autres habitations à des époques plus récentes.

Les directrices des travaux pour l’Office national des Antiquités, Sara Hirschberg,  Sara Levavi-Eilat et Shua Kislevitz, ont souligné que le nombre et la richesse des bains rituels privés qui se trouvaient dans les habitations du village montraient son importance. « Il est impressionnant de constater que les habitants respectaient scrupuleusement les lois de pureté », ont-elles indiqué.

Une autre découverte a surpris les archéologues : sous les résidences, ils ont trouvé une série de tunnels reliés les uns aux autres datant de l’époque de la révolte de Bar Kohba contre l’Empire romain. L’un d’entre eux donne accès à un puits souterrain qui procurait de l’eau à ceux qui vivaient dans la clandestinité.

Pour le président de l’Office national des Antiquités Israël Hasson, ‘le voyage en Pologne a pour but de sensibiliser les jeunes au patrimoine historique de leur pays et de renforcer leur engagement et leur sens des responsabilités’. Il a expliqué que cette collaboration avec le ministère de l’Education permettait d’intégrer des jeunes Israéliens aux fouilles archéologiques et de réduire ainsi le coût de leur voyage.

2 000 ans d’histoire : des lycéens découvrent un village antique

(Source : Chiourim.com)

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Tout ce que touche Israël s’épanouit merveilleusement ! louyehi ______________________________________________

Le vin du désert

La forêt de Yatir, le plus grand espace forestier planté en Israël, est située dans le désert du Néguev, à quelques 20 km au nord-est de BeerShéva. Ce qui est déjà reconnu comme un miracle écologique en soi. Cependant cette forêt a acquis un atout inattendu : On y produit un vin de qualité appréciable tiré des vignobles improbables qui poussent sur les coteaux boisés du désert.

Le Yatir Forest est un vin demi-sec qui a attiré l’attention des experts lors de foires viticoles. Le vin du désert a obtenu déjà des prix d’excellence.

La rudesse du terrain et l’ensoleillement constant donnent au raisin une qualité équivalente aux récoltes faites sous des cieux plus cléments. Israël n’est plus seulement connu pour ses vins cuits (servis lors de kiddouches) mais se place petit à petit parmi les producteurs de vins exotiques recherchés par les amateurs de nouvelles sensations. Les vins du Carmel et du Golan côtoieront désormais ceux du désert. Cultiver des vignes dans le Néguev fait partie du savoir-faire israélien comme les fleurs et les légumes poussant dans des conditions difficiles.

Tous ces produits agricoles High Tech et respectant les conditions de             préservation de l’environnement (faible consommation d’eau, peu de pesticides, conditions de récolte équitables) sont désormais présents dans les allées de nos supermarchés. Le rêve du Néguev vert est désormais réalité. D’ailleurs la présence de vieilles ruines de pressoirs à vin datant des temps bibliques, témoigne de la présence d’une viticulture très ancienne. Job aurait, dit-on, déjà goûté du vin du Néguev en quittant Sodome.

Le vin du désert

Source : Site de l’Ambassade d’Israël 

(Source : JForum)

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